Niels van Groningen

Terug naar school voor een baan als developer

Begin 2017 nam de 38-jarige Niels van Groningen weer plaats in de schoolbanken. Met overtuiging en een helder doel voor ogen. Via het project Make IT Work van de Hogeschool van Amsterdam wordt hij omgeschoold van professioneel muzikant tot developer en doet hij bij Advisor Software Solutions zijn eerste werkervaring op. ‘Ik heb absoluut de juiste keuze gemaakt!’

Als professioneel drummer verdiende Niels ruim elf jaar zijn inkomen met verschillende parttime banen en opdrachten. Omdat hij weinig doorgroeimogelijkheden naar fulltime banen zag, besloot Niels eind 2016 het roer om te gooien. Na oriëntatie op verschillende branches, kwam hij uit op de IT. Niels: ‘In de IT zit toekomst. De ontwikkelingen in de IT gaan super snel en er is geen bedrijf meer die zonder automatisering kan.’

Serieuze selectie
Om toegelaten te worden tot het project Make IT Work moest Niels een test met goed gevolg afleggen en een werkgever vinden waar hij zijn eerste werkervaring op kon doen. Dat lukte. Niels: ‘Van de Hogeschool van Amsterdam kreeg ik een lijst met werkgevers die bij het project Make IT Work betrokken zijn. Mijn voorkeur ging gevoelsmatig direct uit naar Advisor: de online uitstraling en informatie sprak me aan. Ik heb zelf contact met ze opgenomen, waarna het balletje ging rollen.’ Advisor zegde Niels een stageplaats en een zes maanden contract toe, waarna hij begin 2017 startte met zijn omscholing. Het traject beslaat in totaal elf maanden: vijf maanden fulltime school, een maand stage en werk/leertraject van zes maanden.

Uitdagend en leerzaam
Niels: ‘De eerste vijf maanden volgde ik als het ware een snelstoomcursus. Het was pittig, alsof ik vijf maanden lang een sprint liep. Maar het was ook interessant en inhoudelijk super uitdagend. Ik kreeg niet alleen les in programmeren en webapplicaties bouwen, maar ook in data structuren en Agile werken. Ook werd theorie afgewisseld met de praktijk: we hebben bijvoorbeeld met Lego Mindstorms en Java zelf een robot gebouwd en geprogrammeerd.’ Inmiddels heeft Niels de schoolbanken grotendeels verruild voor een bureaustoel bij Advisor. De komende zes maanden werkt hij per week vier dagen en gaat hij één dag naar school. Over zijn stageperiode en eerste werkdagen is Niels erg enthousiast. ‘Advisor is een informeel bedrijf en mijn collega’s zijn toegankelijk, gezellig en altijd bereid mij op weg te helpen. Ik voel me ook serieus genomen: ik krijg echte opdrachten. Ik werk nu bijvoorbeeld mee aan de verdere ontwikkeling van de webshop 3.0 van Match-Online. ’

Zijn drumstokken heeft Niels niet helemaal in de wilgen gehangen: in zijn vrije tijd blijft hij in een band spelen. Maar professioneel heeft Niels in de functie van developer volledig zijn nieuwe uitdaging gevonden. ‘Ik heb de juiste keuze gemaakt. Ik vind het leuk om iets concreets toe te kunnen voegen aan bestaande software door oplossingen te bedenken voor een vraag of probleem. Ik zie daar een uitdaging in: het is soms echt puzzelen. Ik ga dan ook iedere dag met veel plezier naar mijn werk.’

img